Le Fabuleux – Deel 1

InstaMail

Onze fietsen en tassen zijn gepakt en we vertrekken richting de Ardennen voor ons eerste ‘officiële’ gravel bikepacking evenement. Ondanks de slechte weersvoorspellingen en de situatie rondom het Coronavirus verzamelden circa 30 mensen zich in een klein dorpje genaamd Sy om zich op te maken voor een uitdagende route door de Ardennen.

Iedereen ontving een uniek Le Fabuleux gezichtsmasker zodat we de lokale Corona maatregelen in stijl konden volgen. Een heerlijke maaltijd, een aantal bier en gesprekken met onze mede bikepackers later gingen we richting onze luxeuze glamping tenten. Het was inmiddels al een aantal uren aan het regenen dus hadden we besloten om onze tent droog te houden en voor de warme glamping tent te gaan.

Hier nog schoon en helemaal klaar voor de ruwe gravelwegen van Le Fabuleux

De volgende morgen start het ontbijt om 7 uur en ondanks dat we voorbereid waren op de slechts mogelijke weersomstandigheden klaarde het op zodra we voet buiten onze tent zette. EEn aantal verse baguettes, croissants en Pains au chocolates vielen ten prooi en vormde de basis voor het 112 kilometer lange avontuur dat ons vandaag te wachten staar.

“Omdat wij er van overtuigd zijn dat een bikepacking evenement inhoud dat je jouw eigen spullen op de fiets draagt kozen wij voor de ‘Pakezel-editie’.”

Door de slechte weersvoorspellingen deden een hoop mensen beslissen tot het boeken van bagage transport. Omdat wij er van overtuigd zijn dat een bikepacking evenement inhoud dat je jouw eigen spullen op de fiets draagt kozen wij voor de ‘Pakezel-editie’. Gelukkig hoefden we alleen spullen mee te brengen voor een enkele overnachting waardoor de set-up licht en compact bleef.

De Specialized Rhombus 42mm hebben ons gered in de gladde en modderige Ardennen

The recommended tire for this ride

Tire type: Gravel/MTB

Tirewidth: 42mm or bigger

We begonnen de dag met een korte asfaltklim om in het ritme te komen. Samen met onze vrienden van The Gravelpack genoten we van de omgeving en keuvelde we er op los, tenminste als we daar nog adem voor hadden. De Ardennen stelde niet teleur met zijn stijle klimmen, zijn mistige bossen, uitdagende afdalingen en schitterende uitzichten. Er is iets met de Ardennen dat zo magisch is en je iedere keer weer laat beven. Op de een of andere manier horen de Ardennen mistig, modderig en nat te zijn. En we zouden het niet anders willen.

Nadat Andrea een ontsnapt lammetje had gered kwamen we Tim en Sofie weer tegen. Na een kleine 80 kilometer afgelegd te hebben stond er namens de organisatie een prettige verassing te wachten. Zij hadden namelijk een koffiestopje ingericht bij een lokaal boerderijtje. Terwijl we onszelf op warmden bij het haardvuur onder het genot van een warme kop koffie en een stevige wafel vertelde de organisatoren ons dat het vanaf nu alleen nog maar bergafwaarts zou zijn.

En, om geheel eerlijk te zijn, was het inderdaad berg afwaarts. Af en toe althans. Ze waren enkel vergeten te vertellen dat je eerst de berg op moet voordat je weer naar beneden kunt. Maargoed, gelukkig was de eindbestemming van vandaag niet al te ver meer en al snel kwam de camping in zicht. Nadat we onze fietsen – geheel in bikepacking stijl – in de rivier hadden gespoeld zette we snel onze tent op en sprongen we onder een welverdiende warme douche. De zon brak door en liet zijn laatste stralen over het campingterrein stralen.

Ondertussen was er al een grote tent opgezet waarin het avondeten wer geserveerd. Hier wisten de dames en heren van Gravelride13 en Smugglerspath (red: de organisatoren) zich te onderscheiden van andere evenementen, want er wordt absoluut niet bezuinigd op eten en drinken. Met ronde buiken trokken we ons terug in onze tent en terwijl de regen zich een weg door het tentdoek probeerde te banen sliepen we langzaam in. We kunnen niet wachten op het avontuur dat we morgen voorgeschoteld gaan krijgen. Dat lees je in onze volgende blog.

We.
Are.
#Gravelicious

Opmerking: routes zijn niet geschikt om buiten de evenement datums te worden verreden.