Gravelpraat met Erwin Sikkens

Blog

Gravelpraat met Erwin Sikkens

28 jan 2021 // Gepubliceerd in Gravelpraat

We hebben allemaal wel eens iemand horen zeggen dat Gravel dé nieuwe rage is binnen de fietswereld. Er zijn voldoende mensen die beweren dat Gravel een hype is en alleen beoefend wordt door hipsters. Eén ding is zeker, gravel is booming en er zijn steeds meer mensen die het aan het ontdekken zijn.

Iets meer dan een jaar geleden hadden we de behoefte aan een nieuwe uitdaging. We wilden breken met onze routines en onszelf opnieuw uitvinden als sporter. Onze ervaring in ultramarathons heeft ons geleerd dat we beiden heel erg houden van lange tochten en het afzien dat daar bij komt kijken.

De zoektocht naar een nieuwe uitdaging duurde daarom niet heel erg lang. We hadden beiden al wel eens gehoord over een idiote gravel wedstrijd in het hart van Amerika, genaamd Unbound Gravel en waren direct enthousiast. Met zijn brute afstand van maar liefst 320 kilometer, het verbluffende terrein en de geweldige wegen voldeed het aan alle eisen die wij stelden aan onze nieuwe uitdaging. We hoefden dan ook niet lang te twijfelen en besloten ons in te schrijven voor onze eerste gravel race. Dat was tevens ook het moment dat we voor het eerst kennis maakte met de zogenoemde ‘Gravel-scene’.

Voor ons was Unbound alles waar gravel voor stond. Jezelf het snot voor je ogen rijden en fietsen van zonsopkomst tot zonsondergang om vervolgens met een biertje in je hand al lachend de avond te vieren. Wij hadden nooit kunnen bedenken dat er iets in onze thuisomgeving ook maar kon tippen aan de ambiance die dit unieke evenement biedt.

Natuurlijk liep het vorig jaar allemaal anders dan we in eerste instantie gepland hadden. In plaats van het rijden van de kenmerkende gravel race waren we ineens gebonden aan ons huis voor het grootste gedeelte van 2020. Plotseling hadden we zeeën van tijd om naar buiten te gaan en om nieuwe plaatsen te ontdekken. Nieuwe wegen en gebieden die we nog nooit eerder gezien hadden in onze omgeving. Het gaf ons een nieuw inzicht in de manier waarop we onze sport ook konden beleven.

Dit nieuwe inzicht resulteerde in meer bikepacking en avontuurlijke ritten dan we ooit hadden gedaan. Beiden genoten we enorm van de gezonde mix tussen fit blijven en het ontdekken op de fiets.

Veel dichter zijn we niet geweest bij de Unbound Gravel ervaring

De ongekroonde koning

Al snel werd onze aandacht getrokken door de avonturen van een eigenaardige jongeman genaamd Erwin Sikkens. Voor de mensen die nog nooit van hem gehoord hebben, Erwin is een fotograaf uit Arnhem die maar al te graag zijn fototoestel meeneemt tijdens zijn fietstochten. Zelf hebben wij Erwin al benoemd tot de ongekroonde koning van het laaglandgravel en dat komt niet omdat hij zulke spectaculaire resultaten neer heeft gezet in de meest vooruitstrevende gravel wedstrijden. Nee, Erwin is de held als het aan komt op paden zoeken en avonturen beleven in misschien wel het mooiste gebied van Nederland, de Veluwe.

Een tijdje geleden nam Erwin ons in een gesprek mee op reis door zijn indrukwekkend fietsleven. Het is lastig om niet geïnspireerd te raken wanneer Erwin gepassioneerd aan het vertellen is over zijn fantastische avonturen in het Sauerland of welke andere denkbare plek in de wereld dan ook.

Party Pacing & Daypacking

Met De Veluwe als ‘achtertuin’ is het voor Erwin heel gemakkelijk om zijn camera mee te nemen en fantastische beelden te schieten. De Veluwe was dan ook de plek waar hij de meeste van zijn kilometers heeft afgelegd het afgelopen jaar. Maar Erwin is niet zo gefocust op het aantal kilometers dat hij rijdt weet hij ons te vertellen. In zijn ogen is niet het aantal kilometers belangrijk maar juist wat je onderweg ziet en meemaakt. Of dat nu letterlijk bij je om de hoek is of op een plek verder van huis, Erwin bewijst dat je niet ver hoéft te reizen als je avonturen wilt beleven.

Natuurlijk heeft de pandemie ook zijn invloed gehad op het leven van Erwin het afgelopen jaar. Het zorgde er onder andere voor dat hij grote evenementen van zijn agenda zag verdwijnen maar juist daardoor was er ook meer vrijheid om nieuwe dingen te ontdekken.

Wanneer wij Erwin vragen om zijn rijstijl zo kort mogelijk te omschrijven dan antwoord hij met “Party Pace”. Wat zoiets betekend als, geen haast hebben en rustig de tijd nemen om te genieten van al het mooie om je heen. Eigenlijk het tempo waar je aan zal moeten wennen wanneer je bijvoorbeeld tijdens het bikepacken een fiets van minimaal 25 kilo onder je kont mee moet zeulen, licht hij verder toe.

Het is juist dat bikepacken wat hij het meeste heeft gemist de afgelopen tijd. De vrijheid hebben om naar verre uithoeken in de wereld te fietsen zonder dat je je ook maar ergens zorgen over hoeft te maken. Hij miste ook het gevoel van verse koffie bij het meer, het zorgeloze, het gevoel van eindeloze dagen op de fiets en deze afsluiten met een welverdiende kop warme soep. Het zijn juist de simpele dingen in het leven waar je het meest om geeft wanneer je met het minimale aan het rondreizen bent.

Less is more

Onze wereld is gebaseerd op de kunst van het consumeren. Alles moet immer groter en beter worden. Auto’s moeten sneller gaan en mensen willen alsmaar verder reizen. Misschien is juist dat wel de reden waarom zoveel mensen van bikepacken kunnen genieten. Het ontsnappen aan de dagelijkse sleur en enkel afhankelijk zijn van je eigen kracht.

Het leven tijdens het bikepacken is simpel, doch rijk. Het is ook deze simpliciteit waar Erwin blij van wordt wanneer hij rondtrekt met zijn fiets. Maar toen afgelopen zomer het lastig werd om lange fietstochten door Europa te maken bedacht hij een alternatief dat hem hetzelfde gelukzalige gevoel zou geven.

Met voldoende tijd om handen en zijn bikepacking tassen die in zijn huis rondslingerde was het idee van ‘Daypacken’ al snel ontstaan. In plaats van je tassen pakken voor een meerdaagse tocht kort je deze in tot slechts één dag. Je brengt alle spullen mee die je onderweg nodig hebt om bijvoorbeeld een goede koffie te maken en neemt de tijd om daar van te genieten.

Een beleving die gelijk is aan het bikepacken waardoor je toch het gevoel hebt dat je heel even uit de drukke wereld bent geweest. In alle rust op mooie plekjes genieten van je warme mok chocomel, soep, thee of wat je ook maar wenst. Het is de essentie van fietsgeluk of misschien wel geluk in het algemeen.

“Sommige mensen noemen dit ook wel picknicken”, grapt Erwin terwijl hij ons verteld over de oorsprong van het daypacken. “Ik weet ook niet of ik de eerste was die op de term daypacken is gekomen, maar het is goed om te zien dat mensen het kunnen waarderen en dat het aanslaat”, vervolgt hij.

Voor ons maakt het niet uit wiens idee het nou is. Het is fantastisch om te zien dat mensen geïnspireerd raken om meer uit hun lokale fietsavonturen te halen. Dat is het enige wat op dit moment telt.

Waar twee werelden samensmelten

Wat het meeste naar voren kwam in ons gesprek met Erwin was het feit dat we uit twee totaal verschillende benaderingen het fietsen beleven. Waar Erwin als snel voor het avontuurlijke kiest hebben wij enorm het stigma gehad dat vooral de snelheid en lengte van je fietsritten er toe doen. Een rudimentair overblijfsel van onze achtergrond in het competitieve wegwielrennen, gok ik.

Maar inmiddels zijn wij er ook wel achter dat er veel belangrijkere zaken zijn wanneer je aan het fietsen bent. We zijn meer gaan genieten en we zijn gaan ontdekken. We zijn op plekken gekomen in onze thuisomgeving waar we nog nooit waren geweest. Gravel heeft onze ogen doen openen op een manier waarvan we nooit hadden gedacht dat mogelijk was.

Het is grappig om te merken hoe, op het eerste gezicht, twee compleet verschillende werelden samen komen in één discipline. Erwin heeft ons doen inzien dat gravel niet alleen gaat over het rijden van off-road paden. Gravel is meer dan dat, het gaat over avonturen beleven en in het moment leven.

Dat inzicht heeft het voor ons mogelijk gemaakt om nog meer van fietsen te genieten dan dat we al deden. De mogelijkheid hebben om meer variatie aan te brengen in onze ritten maar tegelijkertijd ook te kunnen ontspannen tijdens het fietsen is van onschatbare waarde. Gravel is volgens ons meer dan een discipline, het is een manier om fietsen te beleven die aantrekkelijk is voor een hele hoop mensen. Deze manier van fietsen bestaat misschien al wel langer dan dat we ons zelf realiseren. Wellicht is er eindelijk een juiste label gevonden die we op deze manier van fietsen kunnen plakken.

We willen Erwin bedanken voor zijn tijd die hij voor ons wilde vrijmaken in zijn drukke schema. Nog een laatste tip van ons: volg Erwin via instagram en/of komoot!

We.
Are.
#Gravelicious